Ladyfish atau bandang tergolong dalam keluarga ikan Elopidae. Elopidae merupakan keluarga spesies ikan bersirip dengan filamen lembut dan Elops merupakan genus tunggal dalam keluarga Elopidae. Mereka biasanya dikenali sebagai ladyfish, skipjacks, jack-rashes atau tenpounders dan kenali sebagai bandang di negara kita.

 

Biarpun genus tunggal namun ia terbahagi kepada beberapa spesies seperti Elops affinis (Pacific ladyfish), Elops hawaiensis (Hawaiian ladyfish atau giant herring), Elops lacerta (West African ladyfish atau Guinean ladyfish), Elops machnata (tenpounder), Elops saurus (ladyfish), Elops senegalensis (Senegalese ladyfish), Elops smithi (malacho), dan dipercayai spesies yang terdapat di negara kita adalah dari spesies Elops saurus.

 

Ikan bandang atau ladyfish boleh ditemui di perairan di sepanjang pantai Atlantik Amerika Selatan, di selatan Cape Cod dan di seluruh Teluk Mexico dan Laut Caribbean, dan pantai timur Amerika Selatan ke Brazil. Spesies serupa berlaku di Lautan Pasifik dan Lautan Hindi sehinggalah ke perairan Malaysia.

 

 

Ladyfish hampir menyerupai saudara rapatnya tarpon dan bonefish (semua dalam order Elopiformes) dalam banyak aspek, tetapi mereka mudah dibezakan dari tarpon dengan kekurangan filamen menjajar di belakang sirip dorsal. Ada yang mengatakan bahawa ladyfish mungkin dikelirukan dengan bonefish, tetapi konfigurasi dan saiz mulut jelas menjadi perbezaan ketara.

 

IKLAN

Ikan bandang memiliki bentuk tubuh memanjang dan pipis dengan keratan rentas bujur padat dan ekor besar ekor bercabang. Berkepala kecil dan kedua-dua mulut dan mata agak besar. Berskala kecil dan nipis. Sementara gigi sangat kecil tetapi agak tajam. Bandang memiliki warna perak di bahagian tepi dan keperakan hijau atau biru di bahagian belakang. Sirip dan ekor dorsal adalah gelap, sirip anal dan pelvis pucat dan mungkin kekuningan.

 

Ladyfish adalah ikan yang menjadikan kawasan pesisir yang terdapat di seluruh kawasan tropika dan subtropika sebagai habitat, namun ia turut boleh ditemui meneroka perairan sederhana dan beberapa kilometer ke lautan terbuka hingga ke kedalaman kira-kira 50 meter. Spesies ini turut berupaya bertolak ansur dengan tahap kemasinan air dan biasanya ditemui di lagun hingga ke sempadan air payau.

 

 

Ikan bandang juvenil bergerak ke estuari sehingga usia matang dan akhirnya bergerak ke luar pesisir pada usia satu hingga tiga tahun. Bandang mampu membesar panjang sehingga satu meter dan berupaya mencapai berat sehingga 10 kilogram.

 

Ikan bandang dewasa adalah karnivor yang agresif dan menelan seluruh mangsa mereka. Makanan yang menjadi dietnya terdiri daripada ikan-ikan kecil, udang dan krustasea lain. Walau bagaimana pun bandang turut menjadi mangsa kepada pemangsa seperti jerung, ikan-ikan bergigi tajam yang lebih besar, ikan lumba-lumba serta buaya.

 

Ikan bandang turut merupakan spesies ikan yang dipancing. Tetapi disebabkan ia tergolong dalam ikan yang dagingnya dipenuhi tulang-tulang halus ia tidak ditangkap dan dipasarkan secara komersial. Mereka lebih banyak ditangkap untuk digunakan sebagai umpan atau menjadi spesies hiburan kepada penggemar aktiviti sukan memancing.

 

 

Taksonomi:

Kingdom: Animalia

Phylum: Chordata

Class: Actinopterygii

Order: Elopiformes

Family: Elopidae (Bonaparte 1832)

Genus: Elops

Species: E. affinis

Binomial name: Elops affinis Regan, 1909 (Pacific ladyfish)